On a tous l’image du Viking roux, barbu, violent et guerrier. Dans notre esprit et imaginaire, les Vikings étaient ces redoutables envahisseurs. Cela relève du mythe, du cinéma et de la littérature, et nous avons voulu, le temps d’une déambulation au Parc Ornavik, près de Caen, comprendre et découvrir qui ils étaient réellement.

Transportés dans un autre monde

Alors, partons à la rencontre de ce monde d’autrefois, de ces hommes et de ces femmes venus de Scandinavie ! A peine franchie la grande et belle porte en bois, nous sommes aussitôt transportés dans un autre monde. Nous sommes étonnés d’apprendre que cette société se compose principalement de propriétaires terriens, de paysans, de pêcheurs et de commerçants. A un moment de leur histoire, les Vikings ont pris la mer vers d’autres contrées, la Normandie, entre autres, pour s’enrichir certes par le pillage, mais en continuant leur activité marchande et productive. Surtout, on découvre qu’ils vivaient en communauté, à l’inverse des Carolingiens, rencontrés au début de notre promenade dans ce parc immersif.

Entrée du parc historique Ornavik, Hérouville-Saint-Clair, près de Caen © Dominique Saussey

Tailleur de pierres et maçons en action

Tout au long de notre parcours-promenade, nous rencontrerons des reconstituteurs passionnés, mais aussi des gens occupés à des chantiers de construction. On découvre avec enchantement une petite série d’ateliers et d’animations. On regarde travailler un tailleur de pierre, ou encore des « maçons » (j’ignore si ce terme était utilisé à l’époque, d’où les guillemets) qui s’affairent à préparer un « ciment » à la chaux pour la construction d’une chapelle du Xe siècle, au milieu du village carolingien. On apprend, en famille, comment travaillaient les artisans mais aussi comment vivaient les familles.

Spectateurs… et acteurs

Les vêtements de l’époque sont simples, les couleurs chatoyantes. Les habitations sont sommaires certes mais les espaces bien définis : lieu de travail, coin nuit, etc. C’est agréable de comprendre cette histoire si lointaine mais qui est la nôtre, grâce à l’archéologie expérimentale, vivante. On remonte tout simplement 1 000 ans dans le passé, à cette période où la Normandie fut fondée par ces « hommes du Nord » par le traité de Saint-Clair-sur-Epte. Les enfants, mais aussi nous les adultes, pouvons toucher, écraser dans nos mains des aromates et des plantes, qui serviront à la teinture des tenues d’époque. Nous terminons, dans un tout autre registre, par une manipulation d’armes. Les Vikings portaient toujours à leur ceinture, un couteau appelé scramasaxe, utilisé pour les corps à corps. Ils avaient aussi de longues lances et des boucliers lors des combats.

Apprendre à faire du feu

Puis, on découvre comment allumer un feu sans briquet ni allumettes. Les Vikings se servaient d’un fer à feu. Il leur fallait aussi de l’amadou, un matériau spongieux, sur lequel ils avaient uriné et qui a séché ! Notre urine étant ammoniaquée, le contact entre la pierre et le fer à feu va faire des étincelles et embraser l’amadou. Le feu est allumé sur le camp, nous allons pouvoir manger chaud et repousser les animaux sauvages cette nuit !
En suivant notre guide, nous ressentons l’atmosphère d’autrefois, nous découvrons l’histoire médiévale tout en nous distrayant autour des outils, de jeux comme la mérelle, jeu de réflexion où nous devons aligner 3 pions pour remporter la partie. C’est magique ! Nous découvrons plein d’anecdotes et de petits faits historiques qui expliquent la vie au quotidien à l’époque Viking. Ce sont toutes ces petites histoires qui nous font comprendre la grande Histoire.

Ornavik

Près de Caen, Ornavik est un parc historique qui relate une période de l’histoire, des Vikings aux Normands. Une centaine de bénévoles porte le projet.

Visite immersive au Parc historique Ornavik, près de Caen © Cap Caen

Infos pratiques

Formule immersion au parc historique Ornavik, des Vikings aux Normands
Domaine de Beauregard
14200 Hérouville-Saint-Clair

Dates 2020

Formule immersion proposée tous les jeudis et samedis, du 6 juin au 31 octobre 2020.
Les autres jours (mercredis, vendredis et dimanches), visites guidées et escape game sont au programme.

Tarifs

Formule immersion : Tarif de base : 9,5 € / Tarif enfant (7 à 15 ans) : 7 € / Gratuit pour les enfants de moins de 7 ans / Forfait famille (père, mère et leurs enfants jusqu’à 15 ans) : 26 €

Bon à savoir

On peut manger sur place des galettes et des crêpes aux noms vikings.

Pierre

Guide et archéologue

Pierre, archéologue de formation, saura vous guider comme personne au temps des Vikings, lors de votre balade/découverte du Parc Ornavik. Avec une réelle pédagogie et empathie, il vous conte les modes de vie de ces hommes à la réputation de barbares.

Les informations pratiques communiquées sont sujettes à modification.

Agent d’un jour au Haras National du Pin

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