Amateurs de sports nautiques et d’histoire, on s’est donné rendez-vous avec quelques copains à Arromanches. Au programme : visite du Musée du Débarquement suivie d’une sortie en kayak de mer le long des célèbres caissons Phoenix.

Rendez-vous avec l’histoire

Enfin, nous y sommes ! Après des semaines d’attente, on se retrouve entre amis à Arromanches pour une journée dédiée à la découverte du port artificiel. Première étape : la visite du Musée du Débarquement. A l’intérieur, les nombreuses maquettes, photos et vidéos d’archives nous présentent les étapes de construction de cet ouvrage exceptionnel. On apprend qu’il a fallu moins de 9 mois de travail pour concevoir l’ensemble des pièces. Deux jours après le Débarquement, les premiers caissons Phoenix sont immergés. Six jours plus tard, les déchargements de matériels militaires commencent ! « Ça n’a pas traîné », lance Stéphane. Une prouesse technique et humaine qui a été décisive durant la Bataille de Normandie. A travers la baie vitrée, nous apercevons les vestiges disséminés le long de la côte. Dans quelques heures, nous serons dans l’eau à quelques mètres d’eux.

Cap sur les pontons !

Kayak à Arromanches - Asnelles
Sur la plage d’Asnelles, prêts à partir © Thomas Le Floc’H

Justement, c’est le moment pour nous de rejoindre le Centre Nautique d’Asnelles pour une randonnée en kayak autour des pontons. Sur place, nous sommes accueillis par la souriante Hélène. Monitrice de kayak et championne du monde de char à voile, elle sera notre guide durant la sortie. Une fois nos combinaisons enfilées, on se dirige vers la plage avec nos embarcations. Les conditions sont optimales : grand soleil, ciel bleu et reflets turquoises sur la mer. Hélène nous rappelle les techniques de base pour pagayer. Puis, nous embarquons en direction des caissons Phoenix. Stéphane, novice en la matière, fait équipe avec Erwan. Il ne nous faut que quelques minutes pour arriver devant un immense bloc de béton recouvert d’algues et de coquillages. « Avec le temps, la nature a repris ses droits, tout un écosystème a vu le jour », commente notre guide. D’ailleurs, l’un des coquillages, surnommé « chapeau chinois » est comestible. Sous les encouragements d’Hélène, nous décidons d’en goûter un. « On va se la jouer aventuriers ! », s’amuse Briec. Résultat ? L’arrière-goût d’eau salée et la texture caoutchouteuse ne nous convainquent pas vraiment…

Kayak à Arromanches - Asnelles
En direction des pontons © Thomas Le Floc’H

Au cœur des caissons Phoenix

Après cette petite « dégustation », on poursuit notre randonnée. Hélène donne le tempo et nous emmène à l’entrée d’un caisson en meilleure conservation. On rentre par une petite brèche en file indienne. Quelle sensation ! Nos voix résonnent à l’intérieur. Il faut dire qu’il n’y pas beaucoup de place. Mais le clou du spectacle se trouve à une centaine de mètres où un vestige encore plus impressionnant nous attend. Quelques coups de pagaie plus loin, un cube de béton de plus de 10 mètres se dévoile. Nous paraissons minuscules à côté. Hélène nous fait pénétrer à l’intérieur. C’est vertigineux. Il n’y a plus aucun bruit, excepté le vent qui s’engouffre dans les alvéoles. Une certaine émotion nous envahit face à ce vestige vieux de plus de 70 ans. Sur le chemin du retour, nous contemplons une dernière fois ces témoins du passé. Au nombre de 115 à l’origine, il reste à peine une trentaine de caissons aujourd’hui. Nous sommes heureux d’avoir pu approcher, le temps d’une balade en mer, ce patrimoine fragile, symbole emblématique de notre Histoire.

Kayak à Arromanches - Asnelles
Au plus près des caissons Phoenix © Thomas Le Floc’H

Arromanches

Mondialement connus pour les vestiges du port artificiel, Arromanches et ses plages sont également un spot idéal pour s’adonner aux activités nautiques comme le kayak de mer, le char à voile ou encore le paddle.

Vue sur Arromanches © Thomas Le Floc’H

Infos pratiques

Centre de Loisirs Nautiques d’Asnelles
Cale de l’Essex
14960 Asnelles
charavoile-asnelles.net

Sur réservation (3 personnes minimum et 12 personnes maximum).

dates 2021

Du 1er juin au 30 septembre 2021.

Tarifs 2021

Adultes
1 h : 33 €
2 h : 42 €

Enfant à partir de 12 ans
1 h : 25 €
2 h : 32 €

Kayak seul, à partir de 12 ans. Entre 8 et 12 ans, l’enfant doit être accompagné d’un adulte.

Pour les adultes : se munir d’une attestation sur l’honneur de capacité à savoir nager.

Pour les enfants : une attestation sur l’honneur de capacité à savoir nager doit être signée par les parents.

Bon à savoir

Combinaisons fournies par le centre nautique. Prévoir un maillot de bain et une tenue de rechange.

Musée du Débarquement

Place du 6 Juin
14117 Arromanches-les-Bains

Tarifs 2021 :
Adulte : 8,20 €
Enfant /étudiant : 6 €

Dates 2021 :
Réouverture à partir du 1er juin 2021.

Depuis janvier, le musée a entamé une série de rénovations. La fin des travaux est prévue en 2024 pour le 80e anniversaire du Débarquement.

Où manger près d’Arromanches ?

Ô Beach Arromanches – bar à Huîtres
21 place du Six Juin 1944
14117 Arromanches-les-Bains

La Cale
28 rue de Southampton
14960 Asnelles

Les Sablés d’Asnelles
2 place Alexander Stanier
14960 Asnelles

Hélène

Monitrice au Centre de Loisirs Nautiques d’Asnelles

Championne du monde de char à voile et monitrice de kayak, Hélène vous fera découvrir avec passion les caissons Phoenix et leur histoire.

Omaha Beach autrement

Omaha Beach autrement

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