Nous voici à Courseulles-sur-Mer, dans une entreprise ostréicole familiale à l’histoire atypique. En compagnie de Sébastien, jeune chef inventif, nous allons apprendre à ouvrir une huître et la cuisiner chaude au court-bouillon.

Expérience sublimer l'huître avec un chef à Courseulles-sur-Mer
Accueil devant l’étang et le moulin © Marie-Anaïs Thierry

Avant de franchir la porte du restaurant Dégustation de l’Île, nous passons devant les bassins dans lesquels sont affinées les huîtres. Alors que Sébastien nous accueille avant le service du midi, nous sommes d’emblée sous le charme de la vue sur l’étang et le moulin.

Une success story familiale

Bien ancrée à Courseulles, la famille Benoist s’est autrefois illustrée dans un tout autre registre. Le grand-père, financier à Paris, quitte tout pour se lancer dans la culture des huîtres. Il construit alors tous les bassins à la main ! Les petits-enfants sont la 3e génération d’ostréiculteurs et les parents, Claire et Jean-Christophe, tiennent la boutique accolée au restaurant. Quant à Corentin, le frère de Sébastien, il se donne à fond dans le métier, exigeant, d’ostréiculteur. Les présentations faites, on entre dans le vif du sujet.

Les secrets de l’huître

Expérience sublimer l'huître avec un chef à Courseulles-sur-Mer
© Marie-Anaïs Thierry
Expérience sublimer l'huître avec un chef à Courseulles-sur-Mer
De la N°1 à la N°5 © Marie-Anaïs Thierry

C’est à l’intérieur du restaurant, devant le bar où sont posées des huîtres de différentes tailles (de la N°1 à la N°5), que Sébastien nous en dit plus. On distingue 2 familles d’huîtres : les claires et les spéciales, moins iodées, plus charnues. Nous apprenons qu’il faut 3 ans pour qu’une huître arrive à maturité. Dans ce laps de temps, elle aura fait des allers-retours entre la mer et les bassins. Puis, fait rare, Corentin les trie à la main. Il n’existe plus de gisement naturel, il s’agit donc d’huîtres d’élevage, dites « creuses ». On peut en manger toute l’année. Les explications sont limpides, le jeune homme sympathique et accessible. On passe en cuisine

La (délicate) ouverture des huîtres

Expérience sublimer l'huître avec un chef à Courseulles-sur-Mer
Apprendre à ouvrir une huître © Marie-Anaïs Thierry
Expérience sublimer l'huître avec un chef à Courseulles-sur-Mer
© Marie-Anaïs Thierry

« Nous allons pocher les huîtres dans l’eau jusqu’à frémissement, environ 3 minutes », indique le chef, avant de nous dévoiler la technique familiale pour ouvrir les huîtres. C’est à notre tour. Chaudes, elles sont plus faciles à ouvrir. La concentration reste tout de même de mise. « Il faut bien gratter l’intérieur », insiste Sébastien, qui nous encourage : « C’est pas mal du tout ! ». Le cours est entrecoupé de conseils bien utiles. Sébastien nous explique qu’on peut stocker les huîtres plusieurs jours au frais, dans le garage par exemple, et qu’il faut les ranger à plat.

L’huître chaude : une découverte

Expérience sublimer l'huître avec un chef à Courseulles-sur-Mer
© Marie-Anaïs Thierry

Pour accompagner les huîtres, Sébastien nous fait découvrir sa crème d’algues façon béarnaise de la mer et ses tuiles d’algues maison. « Je vous laisse agrémenter vos huîtres d’une pointe de poivre, comme les aiment les Belges, de perles de citron, de fenouil de mon jardin, ou de bourrache ». Nous dégustons notre « création » ainsi que des huîtres froides et le verre de vin blanc qui va bien, en terrasse, au soleil. Très fines ces huîtres chaudes, je ne connaissais pas ! La matinée se termine par un petit passage en boutique où nous faisons la connaissance du père, un personnage haut en couleur. Il ne nous reste plus qu’à reproduire la recette pour épater les copains.

Courseulles

Si sa plage, Juno Beach, est célèbre car faisant partie des 5 Plages du Débarquement, Courseulles est aujourd’hui une station balnéaire très appréciée. Son immense plage de sable fin y est pour quelque chose. Un marché aux poissons s’y tient tous les jours de l’année.

Courseulles-sur-Mer © Marie-Anaïs Thierry

Infos pratiques

Du parc à huîtres à l’assiette avec un chef
Dégustation de l’Île
Route de Ver
14470 Courseulles-sur-Mer
02 31 77 35 16
06 34 54 47 87
contact@restaurant-degustationdelile.fr
www.restaurant-degustationdelile.fr

Dates 2021

1 samedi par mois de mars à novembre, hors juillet / août.

Tarifs 2021

30 € par personne (groupe de 2 à 5 maximum).

Où dormir ?

Chambres d’hôtes Le Maroni,
24 Rue Amiral Robert
14470 Courseulles-sur-Mer
06 37 88 99 68
le-maroni.fr

Où boire un verre ?

Aux beaux jours, la terrasse les pieds dans l’eau Au Père tranquille, D514 Rue Victor Tesnière, 14990 Bernières-sur-Mer.
www.facebook.com

Sébastien Benoist

Chef

Avec son frère, Corentin, Sébastien Benoist fait partie de la 3e génération d’ostréiculteurs de la famille. C’est derrière les fourneaux que le jeune homme excelle. Il cultive l’amour du fait maison et n’a de cesse de peaufiner ses plats pour arriver à la parfaite alchimie des saveurs.

Faire mes confitures à l’ancienne !

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